Descubre ¿qué es el acero inoxidable? y su clasificación

El acero es un material con diversas aplicaciones en la actualidad, entre sus tipos se puede destacar el acero inoxidable que dispone de una aleación de carbono, hierro y cromo, de modo que aumenta su dureza y suele obtener mayor brillo en comparación a los otros tipos. Por eso en este artículo se explica todo lo relacionado con este tipo de acero

Acero inoxidable 1

¿Qué es el acero?

El acero es una material con una aleación de hierro y con una cantidad de carbono que varía según la composición que disponga  el material el cual puede variar en un intervalo entre 0,03% y 1,075% en peso de su composición, por esta adición del carbono mejora sus propiedades físico-químicas, sobre todo su resistencia.

Si deseas conocer todo sobre el potenciómetro, entonces tienes que ir a Conoce ¿qué es y para qué sirve el potenciómetro? donde se explica todo sobre el fundamento del dispositivo potenciómetro así como sus características, tipos y partes 

¿Qué es el acero inoxidable?

Es un tipo de acero caracterizado por su excelente resistencia a la corrosión atmosférica por lo que se dice que estos tipos de acero son inoxidable y no se destruye a si mismo incluso cuando se somete a condiciones críticas y fuertes obteniendo una mayor resistencia.

Utilizado en una parte integral de la vida moderna y se utiliza en una variedad de aplicaciones, que incluyen la industria pesada, la arquitectura, la fabricación de automóviles, la cirugía y la odontología.

Características del acero inoxidable

Conociendo la definición de este tipo de acero, ahora se debe conocer las características de este material, ya que gracias a estos detalles es lo que lo diferencian con los otros tipos de acero y la explicación de las ventajas que brinda, por ello a continuación se muestra las principales características

  • Acero de alta aleación resistente a la acción de corrosión del oxígeno.
  • Grupo de aleaciones ferrosas resistentes a la oxidación y la corrosión que contienen al menos 12% de cromo.
  • Puede emplear soldadura en acero inoxidable.
  • Es fácilmente corrosible por acción química o electroquímica.
  • Cuando se alean con otros metales como el cromo y el níquel, son menos reactivos.
  • La resistencia a la oxidación y la corrosión del acero inoxidable se debe principalmente a la presencia de cromo.
  • Disponible calibres de lámina de acero inoxidable.
  • Permite la formación de una película muy delgada de óxido de cromo en la superficie del acero, que es impermeable e insoluble en los medios corrosivos habituales.
  • Un poco susceptible al oxigeno del aire ya que forma cambios naturales pero indeseables.
  • Como una de las propiedades extensivas del acero inoxidable es su dependencia de composición de los diversos elementos.
  • Tiene propiedades fisicoquímicas superiores a los aceros comunes.
  • Dispone de una alta resistencia a la oxidación atmosférica.
  • Es resistente a altas temperaturas.
  • Permite acabados superficiales y formas variadas.
  • Algunos Aceros Inoxidables son muy duros.
  • Dependiendo de las propiedades que posee el acero inoxidable es magnético.
  • La densidad del acero inoxidable 304 es de 7980 kg/m³.
  • Dispone de una amplia variedad de aplicaciones, desde el uso en dispositivos médicos, piezas de automóviles, joyería y utensilios de cocina.
  • Generalmente unos de los más usado es el acero inoxidable tipo 430.

Propiedades del Acero Inoxidable

A pesar de conocer las características principales que dispone  este material también se debe tomar en cuenta las propiedades que presenta. A continuación se presenta las propiedades generales de este tipo de material:

  • Dispone de una resistencia a la corrosión y la oxidación.
  • Cuenta con una resistencia al calor.
  • Es reciclable.
  • Ofrece una mayor facilidad de fabricación.
  • Es de una fácil limpieza.
  • Disponible a un bajo costo.
  • Biológicamente neutro.
  • Presenta una buena estética.
  • La densidad del acero inoxidable oscila entre 7760 – 7980 kg/m³.

Acero inoxidable 2

Principales aplicaciones del acero inoxidable

Gracias a las características y propiedades que posee este material de acero inoxidable se tiene una gran diversidad de usos, en una gran cantidad de áreas y especificaciones, por eso a continuación se muestra las principales aplicaciones y utilidades que se obtienen con este material:

  • Utilizado para artículos para el hogar.
  • Aplicado en la producción de grandes electrodomésticos y objetos pequeños, tales como tenedores, cuchillo y cubiertos en general, y también ollas.
  • Es utilizado en coches.
  • Dispone de una producción de piezas para vehículos de motor, como tubos de escape.
  • Aplicado en la construcción de edificios y casas.
  • Tiene una importante aplicación en la  industria.
  • Empleado en la decoración.
  • Genera alimentos, productos químicos y petróleo.
  • Utilizado en el área de medicina y alimentación.
  • Aplicado en los grandes centros urbanos como las fachadas y señalizaciones visuales.
  • Disponible el alambre de acero inoxidable calibre 16 para diversos trabajos.

Si deseas conocer el Triac, entonces tienes que ir a Conoce las funciones y aplicaciones del triac donde se explica sus características y aplicaciones en un circuito disparo.

Composición del Acero Inoxidable

En la actualidad se ha encontrado que la composición de este material consta de hierro, cromo y níquel, junto a cantidades menores de carbono, el de  mayor proporción es el hierro, el cromo está en un porcentaje mínimo del 10,5% en masa y el carbono en un máximo de 1,2%.

Generalmente estos tipos de acero son una combinación de hierro y carbono pero se puede presentar los casos en los cuales contengan cantidades substanciales de cromo, manganeso, molibdeno, níquel o incluso silicio, incluso de  menores cantidades de fósforo y estaño. Por estos casos se da origen a diversas aleaciones de acero inoxidables donde dependiendo del porcentaje de composición.

Acero inoxidable 3

Cuando el elemento cromo se presenta en el acero en cantidades superiores al 10%, con un contenido bajo de carbono, se tiene como producto y resultado que el hierro se torne efectivamente inoxidable.

Existe el caso en la que se puede agregar a la composición básica del acero inoxidable otros elementos aleantes, sobre todo a los elementos Níquel y Molibdeno, de modo que se pueda proporcionar una mayor variedad y un aumento en sus propiedades con la ventaja de poder obtener una mayor cantidad de este tipo de acero que se pueda aplicar en la actualidad como en el área industrial o en cualquier otra área.

Tipos de Acero Inoxidable

Ya conociendo lo que es un acero inoxidable, sus características, propiedades y de donde proviene, a continuación se presenta los diversos tipos que se pueden encontrar así como las características que poseen cada uno:

Acero Inoxidable Austenítico

  • Son aleaciones de hierro, cromo, níquel y carbono.
  • Constituido con menos del 0,10% de carbono.
  • Dentro de este grupo se incluyen los dos más conocidos el 18/18 y el 18/10 que realmente se llaman el  1,4304  y el  1,4301.

    a)  El acero 18/18

  • Su nombre es debido a que contiene un 18% de Cromo y un 18% en níquel.
  • Generalmente se utiliza en accesorios para aviones, remaches, equipo para hospitales, entre otros.

    b) El acero 18/10

  • Se le conoce así debido a que contiene un 18% de Cromo y un 10% de níquel.
  • Generalmente se suele utilizar para fabricar utensilios de cocina como pueden ser las ollas, las cazuelas, las cubiertos, entre otros.

    Acero Inoxidable Ferritico

  • Es una aleación de hierro, cromo y carbono.
  • Tiene contenidos típicos de carbono menor al 0,10%, Cromo entre el 16% y el 18% y muy bajo contenido de Níquel.

    Acero Inoxidable Matensítico

  • Es una aleación de hierro, cromo y carbono.
  • Dispone de contenidos típicos de carbono mayor igual al 0.10%, Cromo del 12 al 14 %.

    Acero Inoxidable Dúplex

  • Es una Aleación de hierro, cromo, níquel.
  • Para este tipo, se encuentra construidos en dos fases una de ferrita y una de austenita.
  • Conocido como un tipo de acero que contiene niveles de cromo relativamente altos, entre 18% y 38%.
  • Ofrece cantidades moderadas de níquel que se encuentra entre 4,5% y 8%.
  • Presentan una mayor protección a la corrosión.

¿Por qué se oxida el acero inoxidable?

Anteriormente se explicó la gran ventaja de este material y como dispone de una alta resistencia a la corrosión y a la oxidación, sin embargo esto no significa que sea un material permanente.

Este tipo de acero se degrada al igual que cualquiera de los metales arquitectónicos la diferencia es que por su alto grado de resistencia puede perdurar por un mayor proporción de tiempo. Para entender la respuesta del porque este material se oxida se debe destacar la importancia de su composición básica  de hierro y carbono con un 12 – 30 % de cromo.

Cuando este tipo de acero está expuesto y en contacto con el  oxígeno, se genera el óxido de cromo en la superficie del acero gracias a la alta afinidad del cromo por el oxígeno, formando una capa muy delgada y fuerte, evitando una mayor oxidación en este material

Sin embargo cuando se rompe esta capa formada de una forma sucesiva puede sufrir óxido si no se le da el trato adecuado, de esa forma se obtiene la oxidación de este tipo de acero, pero la ventaja que ofrece este material es que en la mayoría de los casos, la capa vuelve a formarse enseguida cuando es dañada por influencias externas.

Acero inoxidable 4

¿Cómo prevenir la corrosión del acero inoxidable?

A pesar de la alta resistencia que brinda este tipo de acero a la corrosión y oxidación se debe tomar cuidado y precaución en su uso, por eso  a continuación se muestra las posibles prevenciones que se puede emplear:

Revestimientos protectores

  • Se debe equipar al acero con una capa protectora.
  • Vienen en diversas formas.
  • Pueden ser a base de aceite o agua.

Pintura metálica

  • Se debe pintar sobre una superficie de metal.
  • Sirve como una barrera protectora contra la humedad y otros agentes corrosivos.
  • Es susceptible al astillado y deterioro.
  • Por eso se debe volver a aplicarla siempre que se produzca desgaste.
  • No es recomendado para piezas de aceros móviles.

Lubricante de acero

  • Puede ser a base de agua.
  • Ofrece un movimiento fácil.
  • Repele la humedad que puede causar corrosión.
  • Tiene la ventaja de poder ser empleado en piezas de acero móviles.

Metal galvanizado

  • Es un proceso de aplicar una fina capa de zinc para proteger el acero de la corrosión.
  • Se oxida cuando se lo expone al aire ya que el zinc es más reactivo con el oxígeno que el acero.
  • Permite servir como una capa protectora.
  • Requiere de productos químicos industriales.
  • Necesita de temperaturas extremadamente altas.
  • Solo los profesionales capacitados deben realizar la galvanización.

¿Cómo pulir el acero inoxidable?

Como este acero es propenso a deslustrarse y desarrollar marcas de agua se realiza la pregunta en con que se pule el acero inoxidable, por ello a continuación se muestra los métodos más características:

Método 1

  • Se debe pulir con vinagre ya sea de limpieza o el que se tenga a la mano.
  • Ahora se identifica la dirección de la veta, pueden ser vertical u horizontal
  • Después se rocía con una gran cantidad de vinagre sobre la pieza de acero hasta cubrirlo con una capa delgada del líquido.
  • Luego se debe limpiar en dirección de las vetas y con un paño suave.

Método 2

  • Busca para limpiar con aceite de oliva.
  • Se vierte dos cantidades del tamaño de una moneda pequeña en un paño de microfibra suave.
  • Cubre el acero con el aceite de oliva, frotándolo de manera uniforme. hasta que obtenga un brillo.
  • Observa la dirección de la veta antes de frotar el aceite.
  • Se aplica una presión firme y constante en la superficie.
  • Luego realiza movimientos circulares por varios minutos.
  • Sin dejar que repose el aceite se elimina el exceso de aceite con un paño o papel toalla limpios hasta que no se sienta grasa.

Método 3

  • Se debe escoger un pulidor de acero no ceroso.
  • Puede usarse un pulidor no ceroso con un componente abrasivo.
  • Ahora se selecciona un limpiador hecho con aceite o agua.
  • Después se debe buscar un área bien ventilada en donde pulir el objeto ya que algunos limpiadores emiten gases.
  • Utiliza guantes de goma para evitar contacto de las manos con el producto.
  • Luego se debe rociar el limpiador en el objeto hasta que esté totalmente cubierto.
  • Se frota el objeto en la dirección de la veta del metal con un paño de microfibra seco.

¿Cómo limpiar  acero inoxidable manchado?

Como el acero inoxidable dispone de una alta resistencia, puede ser utilizado por un tiempo prolongado por ello se puede ensuciar o verse afectado por contaminantes, por lo que se suele crear la incógnita en ¿cómo limpiar el acero inoxidable para que brille?, por eso a continuación se muestra algunos casos para quitar esa mancha recobrando su brillo inicial:

Ollas o cacerolas de acero inoxidable

  • Se puede utilizar un detergente y agua para realizar la limpieza general.
  • Emplear un cepillo de acero inoxidable.
  • Para el caso de una olla se debe limpiar la comida adherida.
  • Luego se llena de agua.
  • Después se agrega 2 cucharadas de sal o 1 cucharada de bicarbonato de sodio.
  • Se coloca en la estufa por 30 minutos.
  • Ahora se elimina los residuos con una espátula de plástico o madera.
  • Luego se debe pulir para obtener el brillo deseado.

Utensilios y cubiertos de acero inoxidable

  • Se elimina la suciedad de la superficie restregando la comida y la grasa.
  • Puede emplearse una toalla húmeda y un detergente suave.
  • Requiere de unas cuantas gotas de detergente.
  • Puedes utilizar un estropajo de nailon para aflojarlos.
  • Luego se debe pulir los utensilios con productos domésticos comunes como limpia vidrios, aceite de oliva, aceite de limón y aceite para bebé.
  • Se humedece ligeramente un trapo o un paño de microfibra con el producto de tu preferencia siguiendo el grano del utensilio.
  • Para finalizar se debe pulir el exceso del producto utilizado.

Joyas de acero inoxidable

  • Se llena un recipiente pequeño con agua.
  • Luego agregue un poco de detergente suave al agua.
  • Después sumerge un paño limpio en la mezcla y escúrrelo siguiendo el grano.
  • Se puede usar una pasta dental para realizar la limpieza.
  • Emplee un paño con la pasta para frotar sobre la superficie de las joyas.
  • Luego debe secar las joyas.
  • Para finalizar se debe almacenar de una forma correcta para evitar cualquier posibilidad de rayar el acero inoxidable.

 Fabricación del acero inoxidable

A continuación se muestra un vídeo de cómo se produce la fundición de acero inoxidable

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